My Olive Breasts

My olive breasts are covered
In Western urine and sweat,
In Russian vodka and vomit,
In mustard from Asad the chef,
Who bakes with toxic dribble
Iranian and Turkish bomb cakes.

Nations of hate,
It will not be me
Who’ll take you away!

Rebels trained by the CIA
Launch infidel lethal grenades
Paid with Saudi lazy gold.

A million Goliaths from Israel
Enforce an embargo in Gaza
On crackers, slings and stones.

Hyenas fathered by Blair
Behead innocent people.
May sharpens their swords.

Priests of hate,
It will not be me
Who’ll take you away!

In the streets of Ankara
Dozens begged my return
But perished in Gladio attack.

Eloquent porters in Europe
Feed the masses with fear
Shutting borders and hearts.

Traders of hate
It will not be me
Who’ll take you away!

Doctors brutally killed,
By silent fighter jets
Sent by Peace Nobel Prize.

Rivers and rivers of Syrian blood
Desperate flow through humble canyons
Carved in mountains of media lies.

Gods of hate
It will not be me
Who’ll take you away!

As my mission in this world is to wait,
Nude and simple as I came here,
For a big testosterone eruption
To wash down the power of states
And all the filth that their leaders
Splashed on my olive breasts.

Copyright © 2015. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved.
Poem started in the night of the 9th of October and completed in the afternoon of the 10th, following the Ankara bombings.

Independence for Catalonia?

Catalonia is a politically divided nation whose future as an independent State is not clear. In today’s elections, with a record breaking percentage of participation, the separatist electoral coalition, JuntsPelSí, Together For Yes, has obtained 62 seats in the parliament, short of 6 seats to achieve a majority. This coalition, which presents itself as a civic platform, is made up by 3 main components:

1. CDC, the centre-right nationalist party that dominated Catalan politics for more than 2 decades, crippled by serious cases of financial and political corruption. CDC’s stance about the national question has evolved over the last 7 years from supporting an enhanced Statute of Autonomy that recognises Catalonia as a nation within the Spanish State to demanding total independence. This shift has been provoked by a combination of circumstances, including the rejection by the Constitutional Court, dominated by the Spanish right-wing Popular Party, of important sections of the enhanced 2006 Statute of Autonomy that had been passed in the Spanish Parliament, the Catalan Parliament and the Catalan people in a referendum. As CDC embraced independence, their Catalan Cristian Democrats allies, UDC, left the long term coalition they had nurtured together for more than 3 decades.

2. The left-wing ERC, founded in 1931, traditionally much more radical than CDC in terms of national aspirations, although relatively pragmatic as well, as they participated in a coalition government in Catalonia with non-independentist parties between 2003 and 2010 that managed to get approved the 2006 enhanced Statute of Autonomy.

3. The National Assembly of Catalonia, an organisation which brings together the grassroots of the hyperactive and successful independence movement. Although they are not a party, they have been a key player in the work of JuntsPelSí.

The other party that supports independence, the CUP, a radical left wing and grassroots democracy party which is not part of the JuntsPelSí coalition, has obtained 10 seats. This gives a majority of seats of 4 in the Catalan Parliament to the pro-independence parties. However, the pro-independence movement does not have a clear run ahead:

1. The percentage of votes obtained by pro-independence parties is only 48%, far less than the 90% support given in 1978 to the current Spanish Constitution in Catalonia or the backing received by any of the successive Catalan Statutes of Autonomy.

2. An agreement between CUP and JuntsPelSí would be complex and would probably generate huge political tensions. The CUP questions the capitalist economic model defended by the majority of Catalan parties. They are real socialists who want to transform society. The CUP are also less amenable to half-way solutions when it comes to self-determination. They are calling for active civil desobedience against Spanish laws. Their attitude contrasts with the hugely pragmatic spirit of many of the conservative middle-class voters of JuntsPelSí, who, truly, would be happy now with a status of fiscal independence for Catalonia, like the one that the Basque Country enjoys since 1979.

3. The cracks between JuntsPelSí are obvious, not only because ERC is betraying its left-wing credentials by teaming up with the Catalan section of the Spanish economic Establishment. The current President of Catalonia, Artur Mas, the top candidate from CDC, was only the number four in the list of the JuntsPelSí, despite the seniority of his party in the coalition. The fact that he is expected to face criminal prosecution for serious and continued episodes of corruption may have played a role. Worryingly for this coalition, the percentage of votes that they obtained by presenting themselves as a united front for independence is lower than the percentage they obtained as separate parties in 2012. They have managed to shout louder, thanks to their total control of Catalan public media, they have persuaded an important part of the population to support independence, but their parties have not grown in number of votes.

4. The Spanish elections in December 2015 will hopefully bring the reign of the right wing PP to an end, which will have a positive effect in the relations with Catalonia. Their results in this Catalan elections have been the worst ever. Their contribution as a national party in government to the moral, economic and political decline of Spain will be remembered for centuries. It is difficult to imagine a more inept leader than Mariano Rajoy. The political clumsiness of the PP in the handling of the Catalan question and the economy, coupled by their inherently corrupt nature as an organisation, would make you chuckle if it wasn’t so sad. As soon as the PP are out, a lot of people, including myself, will feel less embarrassed of being associated in anyway to Spain

There is a popular outcry for independence in Catalonia, louder and more colourful than ever, independence is utterly cool, but the Catalans who want to remain in Spain are still a majority, the quiet majority.

Adèu Cataluña, hola Catalunya

No estoy en contra del derecho de autodeterminación estatal de nadie. Es más, creo que la autodeterminación como forma de escapar de un régimen político intrínsecamente corrupto como el español y tantos otros, incluyendo el británico o el catalán, por ejemplo, es muy legítima. También acepto la autodeterminación estatal como forma de expresar la propia riqueza político-emocional y cultural, o de formular nuestras aspiraciones con la gente que nos rodea en nuestra propia comunidad o entorno. Yo mismo me autodetermino, culturalmente y políticamente, muy a menudo. El derecho internacional que contempla la autodeterminación estatal como fórmula descolonizadora o como remedio frente a la violación de derechos políticos y culturales es insuficiente para dar respuesta a los deseos legítimos y democráticos de la gente. El mundo ha cambiado.

En el caso que nos concierne, Cataluña, este tipo de análisis en abstracto me resulta personalmente más difícil. Para mí hay tanta cultura y vivencias comunes que comparto con muchos amigos y amigas catalanes, y seguro que con otros catalanes a los que no conozco, que me resulta extraño que de pronto dejemos de compartir nacionalidad o espacio político estatal. Y cuando “siento España”, uno de mis dos Países-Estado (el otro es Gran Bretaña), y pienso en sus problemas, sus culturas y sus gentes, siempre incluyó e incluiré a Cataluña en mi imaginario personal de lo que es España. Y siendo natural de Lorca (Murcia), me siento personalmente, por supuesto, mucho más catalán que griego o portugués. Soy libre de imaginarme lo que yo quiera ¿no? Al fin y al cabo las naciones son fundamentalmente fenómenos psico-sociales.

Me queda el consuelo de que este proceso de independencia ha conseguido que mucha gente se replantee el tema de las identidades nacionales y su necesaria pluralidad. Es imprescindible para el progreso humano que aceptemos que en un solo corazón caben muchas lealtades “nacionales”. El modelo de Estado-nación del Siglo XIX nos imponía una exclusividad unitaria inspirada en la religión monoteísta, en la monarquia absoluta, en el Romanticismo y en las creencias raciales: un solo pueblo, un solo Dios, un solo rey, una sola nación. ¿Por qué no se pueden tener varias patrias nacionales a la vez? En nuestro modelo de relaciones familiares tenemos lealtades emocionales muy intensas, incondicionales y múltiples (padres, madres, hijos, hermanos…), lo cual es mucho más natural, civilizado y práctico. La exclusividad es casi siempre perniciosa.

El tema de la posible independencia de Cataluña es también para mí muy revelador de lo que somos “nacionalmente”, tanto los españoles como los catalanes, por otras razones:

Sin quitarle mérito a los que han promovido con éxito la causa independentista y a quienes han promovido la nacionalidad catalana desde la segunda mitad del Siglo XIX, no me cabe duda de que el independentismo ha conseguido movilizar una masa mayoritaria gracias a las torpezas de sus esperpénticos rivales. Enumeremos algunas:

-El clamoroso fracaso moral, cultural, constitucional, económico y operacional del Partido Popular, liderado antes por un ignorante fanfarrón y ahora por una reencarnación híbrida de Carlos II hinchado a esteroides y Franco con barba. El rechazo del Estatut de Catalunya es probablemente su metedura de pata más decisiva, pero no se puede negar que la incompetencia demostrada por el PP ha sido continuada y profunda.

-La mediocridad política de la otra máquina de poder corrupto (¡Ay, Andalucía!), el PSOE, vendida también al neoliberalismo;

-La bilis premeditada de demagogos como Federico Jiménez Losantos, que a pesar de su pátina liberal alimenta el españolismo más zafio y chulesco;

Todas estas disfuncionalidades españolas, y otras, ha sido usadas en la propaganda independentista de forma muy eficaz en la reedición de un imaginario de “lo español” que no hace justicia de una gran mayoría de españoles y que es tristemente dañino. La interpretación torcida del tema de las balanzas fiscales también ha contribuido mucho a potenciar ese imaginario popular del español rudo, pobre, vago y mantenido.

Esto no quiere decir que el futuro Estado-nación catalán tenga una legitimidad de origen peor que la de Francia o España o los Estados Unidos. Muchos Estados-nación que se me vienen a la cabeza han sido forjados territorialmente con una combinación de violencia y manipulación política, educativa, empresarial y cultural, por una parte, y de procesos de socialización más “limpios” y orgánicos, liderados a veces por verdaderos héroes, por otra. Hoy en día eso de los cañonazos en Europa, afortunadamente, está muy mal visto. Pero la propaganda engañosa sigue operando en muchos nacionalismos, incluyendo el catalán. Hacer pasar a un grupo de gente muy variado, en la era de la comunicación y la libertad de expresión, por un mismo aro nacional es algo más que una obra de ingeniería política, aunque se comparta una lengua y un sentir común como en Cataluña.

Tengo mis dudas serias de que “esta independencia” vaya a ser buena para los catalanes de a pie. Si pienso en los compañeros de viaje del independentismo, Artur Mas y sus secuaces, no me puedo imaginar un nuevo Estado-nación catalán al servicio del pueblo. No es, ni puede ser, un proyecto de soberanía real. Las élites catalanas y las españolas son una misma cosa. Estamos hablando de criminales financieros y fiscales, como Pujol o Rato, y de sus encubridores. En este sentido solo las CUP y Catalunya Sí Que Es Pot, (aunque yo

pueda discrepar en el tema de la independencia) me parecen opciones honestas que inspiran confianza. La alianza ERC-CDC le ha dado la puntilla a Cataluña.

Los retos políticos, económicos y culturales a los que nos enfrentamos en Europa, se resuelven mejor con Estados fuertes (no necesariamente centralizados) que puedan reivindicar con nosotros, con la gente, nuestra soberanía popular. Estos Estados fuertes son los únicos que tienen las herramientas y la envergadura necesarias para plantar cara a los poderes fácticos de forma efectiva. Ante la creciente pujanza de las organizaciones del capital y de los Estados-nación a su servicio, la opción de ocupar democráticamente esos espacios del Estado es la más clara. Es el único resquicio por donde penetrar.

Es cierto que el estatismo no es la panacea y que entraña sus peligros. Hay mucho trabajo que hacer en la democracia de base, la inteligencia colectiva y en la soberanía comunitaria. Pero ese cambio social orgánico necesita procesos sustentados en cambios culturales y políticos paralelos que van, naturalmente, más despacio. Ahora nos urge tomar el Estado. Y si Cataluña se separa, será mucho más difícil tanto para los españoles como para los catalanes alcanzar algún tipo de soberanía económica, social, educativa y política real, porque separados somos más débiles. Mientras nosotros agarramos banderas, ellos se frotan las manos.

¡Salut!

The pulse of the nation

Honi soit qui mal y pense

I am the matriot
The highest patriot
I serve my shares
I sooth my country
I sing my anthem
I save myself

No God

If he doesn’t sing along!

Eons and eons
Of red cells squandered
I’ll never leave me
You’ll never either
Alpha
Omega
Epsilons drunken
Depleted
Uranium
Euphrates
Tigris

Tony!

That Tony

He made me proud

And Dave
And Nick

What a nice bunch
Of loyal
Sincere
Service
Studs
Spreading my seeds in the world
Whilst feeding our petals

And you!

I always have
One place for you

In my mind

In my garden of Eden
The East of Eden
The Sun bleeds no more

Fear not!

Crime
Is just human
Lions
Aren’t liable
For feasting
On flesh

It’ fine!

Those lentils
Are soothing
The maid cooks them well
Farewell to clouds!

Your tie!

Get a tie
And a flower
For the innocent soldier
Sent to kill and to die
To the line of the front

Proud

Oblivious
To clumsy
Pompous
Fat generals
Historians claim
I should have sacked

I’m no man

No woman
No gender
No sex
No pleasure
No pain

Forget!

Forget what you saw in the toilet
A sneeze of mine
And you shall be heeled

Bow!

For I am the oak
Made of steel
With branches in hell
And over the seas
Wearing a necklace
Of bullets of marble

For you

For you are the lamb
Begotten through me
And I will transcend
Victorious to death
A nation of past times
Rejoicing eternal

For I am the matriot
The highest patriot
I serve my shares
I sooth my country
I sing my anthem
I save myself
I am not impressed!

No God

If he kneels not at my throne

I love you
I love you
For you’re a piece
One piece of me
For I’m made of you
For you are my portrait
For I am the map

I love you
I love you
Look at the colours
The shadowy bits
The counties and roads
The rivers and bridges
It’s you
It’s me

I love me
I love me
I love me
I love me…
…Wave the flag
Keep smiling
Raise your hand
We parade

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