Beautiful England

“wert thou the unicorn, pride and wrath would confound thee and make thine own self the conquest of thy fury” W. Shakespeare, Timon of Athens, Act 4, scene 3, c. line 341

Oh Beautiful England,

Green maid
Longed for
By warriors
And nomads
And traders
And workers
And dreamers
From Abroad,

Whose Children,

Sometimes blond
Often not,

Have turned you
Into a mirror,

Into a mirror
Of the World,

Tell your sister,
The other England,
Who still believes St George
Was from Windsor
Or Newcastle
Or St Albans
Or Stoke,

Tell her,
For our peace of mind,
Tell her
Who her real parents were.

Tell her
That it’s millions,
Many millions,
Of all tongues,
Who make you
Very fertile,
Who balance
All her books.

Tell her
To stop drinking
Gin and tonic and Pimm’s.
Tell her
To sober up to reality
Tell her

To embrace
Her Foreign Kith and Kin.

Copyright © 2016. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved.

Painting: Happy unicorn and a naked virgin. Rothschild Canticles. Flanders 14th century. Beinecke Rare Book and Manuscript Library, MS 404, fol. 51r from  by Hieronymus Bosch (c. 1450-1516). Source:


Resurrection now

I have decided to start my own resurrection

before I lose my strength
and sense of humour,
before I am told to go for good,
before the scroungers that await for me to bleed dead
jump on me remorselessly
to celebrate my life
stuffing themselves
with my bittersweet flesh.

So, this is the plan:

I will get myself out of my current body
(this requires some effort:
you need to do as if you close your anus tightly
pushing yourself upwards
rotating your shoulders
and inserting downwards your neck,
as your new body needs to be born through your head).

Then I will get rid of all the dribble with nice white towels
and get some new clothes that I would have bought for the occasion
(a red t-shirt and black loose very soft trousers, with cotton pants).

I will then leave my corpse lying on the sofa
with the TV on,
something cultural,
and a very hot drink
in a nice stars wars mug
next to me
on the floor.

Then I will go out,
buy the Private Eye,
to see what they say
about the tory hyenas,
the media liars,
the ukip shit
and the bankers who fund them three,
and get a haircut
whilst I read the magazine.

Then go to a shop
and have a coffee,
and a piece of cake.

Drive to the pool,
in my non-resurrected green car,
and have a swim.
I will come out refreshed
and pampered.

I will then buy some Elvis Priestley sunglasses
and some flowers
and stand round the corner of my house
waiting for the ambulance
and the cops
to turn up
to discover my ex
lying there
with a calm smile
and his eyes wide open.
I will be the first to show my condolences
and say great things about me
cracking jokes on how I used to be.
I just want to be there, you know I mean?
checking out things,
being in control of my own post-mortem history,
and ready for when my wife and the kids come:
a simple blink of my eye.
over the Elvis sunglasses,
shall suffice for them to know
that the quirky looking guy is me

with no rejections and
no strategic silences any more
free to go, and say and do,
free to start the same revolution,
free not to fall in the same traps,
free to look after my family,
and many good friends and strangers,
free to help them to resurrect,
free to help to save the planet,
and free to bypass
my former enemies,
who now,
after all,
that I wasn’t so bad.
…Lovely, but too late!

Copyright © 2014. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved.



El paraíso vacío
Is a colourful white universe
Covered in woods
Where rectangular leaves
Of softly creased textures
Secretly stem
From online branches
Of centenary trees.

Limited liability
Unlimited luck.

El paraíso vacío
Is a room-not-to-be Where
One cannot linger
For they will charge you to do so.
No souls live there.
Just cows
And riffles
And chocolates
And briefcases.

Limited liability
For a haven
Of unlimited crime.


El purgatorio repleto
Is certainly hot and busy.

Red shores drawn up
By tides of barren magma.

Sexy dudes and babes
With little or no clothes,
Tight cheeks,
Perky noses,
Dark blue eyes,
(Or light hazelnut with sunflower sparks)
Whisper in the toilets
In a cool code
And pass urine,
That goes down a pipe
For it to be mixed
With footballers’ sweat,
Bottled in small vials
And sold in airport lounges,
Shopping brothels
And malls.



El infierno amorfo
Is not a trendy place at all.

It stinks badly of burnt
angels’ hair.

It’s inhabited by the classic baddies,
you know,
Corporate hawks and their like
Alongside the dull,
The uncommitted
And a bunch of bought-again Christians,
But you can’t see
Any meaningful faces
Cause they are melted.

The squeaky voice in the loudspeakers
Advertising junk food
And plastic toys
And useless utensils
Cannot fill the air
As there isn’t any left.

When the hour strikes
The flight attendants read out
News and safety instructions
Which eventually drown
In the background noise
Of well oiled machinery.


El paraíso pleno
It’s a place of Love and Action Where
everything matters,
Everyone cares,
But nothing counts.
A place Where
Before dawn,
Wide open full coffins
Are ritually laid
In the gardens
Of pubs
For pagan nuns
Who fought in the War
To break clouds
Of red skies
With yellow songs
Of hope and sarcasm
As the laughter of the people
Raise the purple from their night.


Listen to the birds
As they tweet
Come down the tower


Copyright © 2014. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved.

Paintings by Hieronymus Bosch (c. 1450-1516)




Rivers of Blood

We are all provisional in this world,
And in these islands.

Even those who still live
In their very delivery room
Attached to the stirrups of the bed
onto which they were expelled
from their mothers’ womb.
Those who still haven’t mopped up their amniotic fluid.

We are all provisional in this world,
And in these islands.

Even those who behave
Like if it was their own merit
To have been born
In a certain spot,
Like a (sweet) potato who takes credit
For the choice of the plot where she was planted.

We are all provisional in this world,
And in these islands.

Even those who planned very carefully
Where precisely to move
Using a spreadsheet to calculate
The lowest income tax
And the highest wage for their trade.

Even those
Who simply ended up
Overstaying in a green and kind place
Where they arrived by pure accident
(Which is actually what happened to me).

Even those who saw themselves
Forced to flee their place of birth,
Sieged by the chaos brought about
By hunger, war and capitalism,
Those who hide from misery or death.

Even those who simply dream with new faces,
New horizons, new air.

We are all provisional in these islands,
And in this world.

Because we are the Rivers of Blood
Feeding the Oceans of Hope.

Copyright © 2016. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved.
First published in Contra. Poesía ante la Represión. Coordinadora Anti-Represión Región de Murcia. 2016. Murcia



In the night,

in the solace of her workshop,

the insurgent artisan prepares

for a final game of chess,

as she whittles away chips

of cherry tree wood

giving unpredictable shapes

to a new set of pawns


who will liberate horses,

draft their knights in,

occupy towers,

mate with kings, bishops and queens,

until they all put behind,

overwhelmed by sacred orgasms,

the rules for their calculated movements

the protocols for their predatory aims.


This is a literary translation by the author of his poem “Jaque mate”, featured in the book Los viajes de Diosa (The Travels of Goddess)

Copyright © 2015. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved.

Feliz Navidad de parte de Diosa

Cuando los pobres pastores cayeron en la cuenta de que en realidad el cielo albergaba suficientes estrellas para todos ellos y para todas sus descendencias por los eones de los eones, sus corazones se inundaron de amor e hicieron las paces para siempre. Como hacía frío, quemaron unos libros de justicia hipócrita que había por allí. Desde ese momento, dejaron de buscarme. (Diosa 3 12)

Happy Xmas from Goddess

When the poor shepherds realised that the skies actually harboured at least one star for each one of them and for all their descendants for eons and eons, they made peace with each other as love flooded their hearts. As it was cold, they fed the embers with some old self-righteous books. From that day, they stopped looking for me. (Goddess 3 12)

Al crecerme la vida

Nos crecen los años. Nos crece la vida. Vídeo tomado en El Campo de San Jorge (Leeds, Inglaterra), lugar mágico que aparece en la fotografía de la contraportada de Los viajes de Diosa. Poema titulado “Al crecerme vida” (Los viajes de Diosa).


Poema de Los viajes de Diosa dedicado a las víctimas del sistema capitalista, depredador y salvaje, y a quienes se solidarizan con ellas con su generosidad personal y política. Con la esperanza de que se produzcan cada vez más eclipses de esas lunas cuadradas y frías, de esas neveras limpias y peladas que se abren en la oscuridad de la cocina. Con el deseo de que muchos bienhechores, como Pepe, a quien a veces se le ve camino del cajero automático acompañado de gente que necesita dinero para alimentar a sus familias, avancen desde su hermosa generosidad a la solidaridad transformadora. La crisis es el producto de la negligencia de los mal llamados “creadores de riqueza” y de la incompetencia de los políticos. Ningún “contrato único” ni ninguna promesa de crecimiento económico privado puede aliviar esta situación. Necesitamos tomar conciencia de las razones que hay detrás de tanto sufrimiento para encontrar soluciones adecuadas y duraderas.

La Vida Sociedad Cooperativa

Dedicado a las víctimas de los recientes atentados de París, Beirut y Ankara, así como a quienes han fallecido en lugares más lejanos del mundo como resultado de la crueldad masiva, por acción y por omisión, de tantos seres humanos.


La Muerte es una de las directivas más incomprendidas de esa gran cooperativa llamada “La Vida”, aunque, a la hora de verdad, en la asamblea que la organización celebra anualmente los socios reconocen (con cierta renuencia, debo admitir) que la contribución de Doña Muerte al buen funcionamiento de La Vida es esencial.

El trabajo de La Muerte es delicado de por sí, pero en los últimos siglos se le ha complicado aun más y le resulta difícil ya esconder su preocupación:

Un grupo de cooperativistas ambiciosos, por cuenta propia y riesgo de todos, montó una sociedad limitada que subcontrata infinidad de servicios a La Vida, incluyendo algunos que requieren la implicación de Doña Muerte, nuestra rigurosa directiva.

La falta de ética natural y de estrategia de estos emprendedores está poniendo en peligro no solo a su sociedad, sino a la mismísima cooperativa. Lo que en su día parecía un interesante proyecto de deslocalización y diversificación que diera a luz a un nuevo actor empresarial, posible aliado estratégico de La Vida, está resultando ser un desastre total basado en odio y mentiras.

Al principio, cuando se pusieron en marcha, solían reclamar la presencia de La Muerte con avisos caprichosos inesperados, a veces a medianoche, para temas de sexo, asentamientos junto a ríos y hasta platos de lentejas. Esto excedía los servicios contratados en los que participaba La Muerte, que se ceñían en exclusiva a la caza de herbívoros, y nosequé de unos árboles que decían que talarían para construir unas cabañas y que les causaban algunos problemas de coordinación.

Su agenda,
escrita en hojas de hielo
con una pluma de plata,
revienta de citas
de última hora
e inevitables erratas.

Pero La Muerte
siempre acude.

Si la convocan bien alto
de modo infalible cumple.

Algunos siglos más tarde, La Muerte empezó a detectar una actividad hostil hacia La Vida Sociedad Cooperativa: La nueva sociedad limitada rebelde les hacía la competencia con un producto llamado “cielo” o “paraíso”, o algo así. Tan en serio se lo tomaban que incluso tenían varios programas de formación de personal; arquitectos, escultores y pintores de postín; brillantes literatos escribían sus folletos.

Más tarde, cuando este producto parecía empezar a flaquear, montaron una unidad de investigación y desarrollo a la que llamaron “Ciencia”. Aunque sus descubrimientos le causaban a La Muerte crecientes quebraderos de cabeza por la cantidad de visitas que a veces se cancelaban, a ella no le importaba en absoluto. Esta actividad innovadora no era contraria a los valores de la cooperativa.

El problema más grave, las gotas que colmarían este amargo cuenco de divergencia societaria, se le presentó a Doña Muerte cuando un grupo especial del Departamento de Ciencia se puso a trabajar, en busca de plusvalías, en proyectos de producción masiva de eficiencia racional organizada, algo que sus expertos de marketing denominaron astutamente “Progreso Industrial y Modernidad”.

De pronto, la presencia de La Muerte empezó a ser requerida en eventos en masa: bosques salvajes y talas organizadas; vertidos en aguas; hambrunas silenciadas; polución de los aires; campos de batalla.

La Muerte es reservada,
las multitudes le hacen sentirse sangrienta,
de ahí que se empeñe siempre,
en recorrer silenciosa,
La Vida por su trastienda,
para nunca aparecer
donde nunca se le espera.

Aún recuerda aquel día
cuando unos bastardos armados
con reacciones despavoridas
apresurados la invocaron
en Nagasaki e Hiroshima.

Aún sufre pesadillas
con las gélidas memorias
de sus viajes a Alemania,
a esas cámaras de gas
llenas de vidas en pena,
y a las estepas disidentes
y a los campos de miseria
de esos nortes humillados
por Stalin y sus “guerras”.

Hay quien suele pensar que Doña Muerte es exquisita por tener chófer propio y evitar sórdidos andenes y vagones repletos de gente, pero reconozcamos que esta señora merece un poco de exclusividad. Su profesionalidad, su actitud respetuosa, y su interminable y unívoca lealtad a La Vida, son ejemplares:

La Muerte es solo fiel a La Vida
y no rinde culto a ser alguno.
Si la llaman en nombre de ídolos,
su temple se torna en blasfemia
que retumba en todo el mundo.

La Muerte nunca mezcla
la diversión con su trabajo
y procura no interferir
en el gozo de los demás,
por eso le atormenta
que la inviten a las fiestas,
como hace poco en Afganistán,
donde se presentó en una boda,
o ayer noche en París,
donde la llevaron a un concierto
y hasta tuvo que ir de bares.

Todavía sigue llorando
por lo que le hicieron pasar.

Debido a este déficit estructural, que ya viene de largo, la mayoría de socios de La Vida se sienten amenazados y han propuesto en su asamblea general, indignados, un ultimátum a esa otra sociedad, limitada y paralela, que camina orgullosa, fanática y ciega, a la insolvencia absoluta, a la liquidación programada:

Si en las próximas horas no se aprecian cambios radicales en La Humanidad Sociedad Limitada, se resolverán todos los contratos entre ambas entidades.

También parece ser que habrá una reunión de emergencia entre los directivos de la cooperativa, incluida La Muerte, y todos los accionistas de La Humanidad.

Espero que, al menos, eximan de asistir a este transcendental encuentro a quienes hayan formulado denuncias internas de esta corrupción corporativa. A estos colaboracionistas se les debería permitir seguir siendo miembros de la cooperativa, aunque solo sea como miembros rasos, por su dedicación, valentía y compromiso con La Vida.

Cabe la posibilidad de que La Muerte no haya perdido su conocida aversión a las muchedumbres y que finalmente se convoque a la reunión solamente a los cuadros de mando de La Humanidad, pero esto es solo una especulación mía.

Copyright © 2015. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved.

En la imagen, Santa Catalina de Alejandría de Konrad Witz (c.1400-1445) interpreta, solo en este relato, el papel de La Muerte blandiendo su espada y consultando su agenda.