Independence for Catalonia?

Catalonia is a politically divided nation whose future as an independent State is not clear. In today’s elections, with a record breaking percentage of participation, the separatist electoral coalition, JuntsPelSí, Together For Yes, has obtained 62 seats in the parliament, short of 6 seats to achieve a majority. This coalition, which presents itself as a civic platform, is made up by 3 main components:

1. CDC, the centre-right nationalist party that dominated Catalan politics for more than 2 decades, crippled by serious cases of financial and political corruption. CDC’s stance about the national question has evolved over the last 7 years from supporting an enhanced Statute of Autonomy that recognises Catalonia as a nation within the Spanish State to demanding total independence. This shift has been provoked by a combination of circumstances, including the rejection by the Constitutional Court, dominated by the Spanish right-wing Popular Party, of important sections of the enhanced 2006 Statute of Autonomy that had been passed in the Spanish Parliament, the Catalan Parliament and the Catalan people in a referendum. As CDC embraced independence, their Catalan Cristian Democrats allies, UDC, left the long term coalition they had nurtured together for more than 3 decades.

2. The left-wing ERC, founded in 1931, traditionally much more radical than CDC in terms of national aspirations, although relatively pragmatic as well, as they participated in a coalition government in Catalonia with non-independentist parties between 2003 and 2010 that managed to get approved the 2006 enhanced Statute of Autonomy.

3. The National Assembly of Catalonia, an organisation which brings together the grassroots of the hyperactive and successful independence movement. Although they are not a party, they have been a key player in the work of JuntsPelSí.

The other party that supports independence, the CUP, a radical left wing and grassroots democracy party which is not part of the JuntsPelSí coalition, has obtained 10 seats. This gives a majority of seats of 4 in the Catalan Parliament to the pro-independence parties. However, the pro-independence movement does not have a clear run ahead:

1. The percentage of votes obtained by pro-independence parties is only 48%, far less than the 90% support given in 1978 to the current Spanish Constitution in Catalonia or the backing received by any of the successive Catalan Statutes of Autonomy.

2. An agreement between CUP and JuntsPelSí would be complex and would probably generate huge political tensions. The CUP questions the capitalist economic model defended by the majority of Catalan parties. They are real socialists who want to transform society. The CUP are also less amenable to half-way solutions when it comes to self-determination. They are calling for active civil desobedience against Spanish laws. Their attitude contrasts with the hugely pragmatic spirit of many of the conservative middle-class voters of JuntsPelSí, who, truly, would be happy now with a status of fiscal independence for Catalonia, like the one that the Basque Country enjoys since 1979.

3. The cracks between JuntsPelSí are obvious, not only because ERC is betraying its left-wing credentials by teaming up with the Catalan section of the Spanish economic Establishment. The current President of Catalonia, Artur Mas, the top candidate from CDC, was only the number four in the list of the JuntsPelSí, despite the seniority of his party in the coalition. The fact that he is expected to face criminal prosecution for serious and continued episodes of corruption may have played a role. Worryingly for this coalition, the percentage of votes that they obtained by presenting themselves as a united front for independence is lower than the percentage they obtained as separate parties in 2012. They have managed to shout louder, thanks to their total control of Catalan public media, they have persuaded an important part of the population to support independence, but their parties have not grown in number of votes.

4. The Spanish elections in December 2015 will hopefully bring the reign of the right wing PP to an end, which will have a positive effect in the relations with Catalonia. Their results in this Catalan elections have been the worst ever. Their contribution as a national party in government to the moral, economic and political decline of Spain will be remembered for centuries. It is difficult to imagine a more inept leader than Mariano Rajoy. The political clumsiness of the PP in the handling of the Catalan question and the economy, coupled by their inherently corrupt nature as an organisation, would make you chuckle if it wasn’t so sad. As soon as the PP are out, a lot of people, including myself, will feel less embarrassed of being associated in anyway to Spain

There is a popular outcry for independence in Catalonia, louder and more colourful than ever, independence is utterly cool, but the Catalans who want to remain in Spain are still a majority, the quiet majority.

Adèu Cataluña, hola Catalunya

No estoy en contra del derecho de autodeterminación estatal de nadie. Es más, creo que la autodeterminación como forma de escapar de un régimen político intrínsecamente corrupto como el español y tantos otros, incluyendo el británico o el catalán, por ejemplo, es muy legítima. También acepto la autodeterminación estatal como forma de expresar la propia riqueza político-emocional y cultural, o de formular nuestras aspiraciones con la gente que nos rodea en nuestra propia comunidad o entorno. Yo mismo me autodetermino, culturalmente y políticamente, muy a menudo. El derecho internacional que contempla la autodeterminación estatal como fórmula descolonizadora o como remedio frente a la violación de derechos políticos y culturales es insuficiente para dar respuesta a los deseos legítimos y democráticos de la gente. El mundo ha cambiado.

En el caso que nos concierne, Cataluña, este tipo de análisis en abstracto me resulta personalmente más difícil. Para mí hay tanta cultura y vivencias comunes que comparto con muchos amigos y amigas catalanes, y seguro que con otros catalanes a los que no conozco, que me resulta extraño que de pronto dejemos de compartir nacionalidad o espacio político estatal. Y cuando “siento España”, uno de mis dos Países-Estado (el otro es Gran Bretaña), y pienso en sus problemas, sus culturas y sus gentes, siempre incluyó e incluiré a Cataluña en mi imaginario personal de lo que es España. Y siendo natural de Lorca (Murcia), me siento personalmente, por supuesto, mucho más catalán que griego o portugués. Soy libre de imaginarme lo que yo quiera ¿no? Al fin y al cabo las naciones son fundamentalmente fenómenos psico-sociales.

Me queda el consuelo de que este proceso de independencia ha conseguido que mucha gente se replantee el tema de las identidades nacionales y su necesaria pluralidad. Es imprescindible para el progreso humano que aceptemos que en un solo corazón caben muchas lealtades “nacionales”. El modelo de Estado-nación del Siglo XIX nos imponía una exclusividad unitaria inspirada en la religión monoteísta, en la monarquia absoluta, en el Romanticismo y en las creencias raciales: un solo pueblo, un solo Dios, un solo rey, una sola nación. ¿Por qué no se pueden tener varias patrias nacionales a la vez? En nuestro modelo de relaciones familiares tenemos lealtades emocionales muy intensas, incondicionales y múltiples (padres, madres, hijos, hermanos…), lo cual es mucho más natural, civilizado y práctico. La exclusividad es casi siempre perniciosa.

El tema de la posible independencia de Cataluña es también para mí muy revelador de lo que somos “nacionalmente”, tanto los españoles como los catalanes, por otras razones:

Sin quitarle mérito a los que han promovido con éxito la causa independentista y a quienes han promovido la nacionalidad catalana desde la segunda mitad del Siglo XIX, no me cabe duda de que el independentismo ha conseguido movilizar una masa mayoritaria gracias a las torpezas de sus esperpénticos rivales. Enumeremos algunas:

-El clamoroso fracaso moral, cultural, constitucional, económico y operacional del Partido Popular, liderado antes por un ignorante fanfarrón y ahora por una reencarnación híbrida de Carlos II hinchado a esteroides y Franco con barba. El rechazo del Estatut de Catalunya es probablemente su metedura de pata más decisiva, pero no se puede negar que la incompetencia demostrada por el PP ha sido continuada y profunda.

-La mediocridad política de la otra máquina de poder corrupto (¡Ay, Andalucía!), el PSOE, vendida también al neoliberalismo;

-La bilis premeditada de demagogos como Federico Jiménez Losantos, que a pesar de su pátina liberal alimenta el españolismo más zafio y chulesco;

Todas estas disfuncionalidades españolas, y otras, ha sido usadas en la propaganda independentista de forma muy eficaz en la reedición de un imaginario de “lo español” que no hace justicia de una gran mayoría de españoles y que es tristemente dañino. La interpretación torcida del tema de las balanzas fiscales también ha contribuido mucho a potenciar ese imaginario popular del español rudo, pobre, vago y mantenido.

Esto no quiere decir que el futuro Estado-nación catalán tenga una legitimidad de origen peor que la de Francia o España o los Estados Unidos. Muchos Estados-nación que se me vienen a la cabeza han sido forjados territorialmente con una combinación de violencia y manipulación política, educativa, empresarial y cultural, por una parte, y de procesos de socialización más “limpios” y orgánicos, liderados a veces por verdaderos héroes, por otra. Hoy en día eso de los cañonazos en Europa, afortunadamente, está muy mal visto. Pero la propaganda engañosa sigue operando en muchos nacionalismos, incluyendo el catalán. Hacer pasar a un grupo de gente muy variado, en la era de la comunicación y la libertad de expresión, por un mismo aro nacional es algo más que una obra de ingeniería política, aunque se comparta una lengua y un sentir común como en Cataluña.

Tengo mis dudas serias de que “esta independencia” vaya a ser buena para los catalanes de a pie. Si pienso en los compañeros de viaje del independentismo, Artur Mas y sus secuaces, no me puedo imaginar un nuevo Estado-nación catalán al servicio del pueblo. No es, ni puede ser, un proyecto de soberanía real. Las élites catalanas y las españolas son una misma cosa. Estamos hablando de criminales financieros y fiscales, como Pujol o Rato, y de sus encubridores. En este sentido solo las CUP y Catalunya Sí Que Es Pot, (aunque yo

pueda discrepar en el tema de la independencia) me parecen opciones honestas que inspiran confianza. La alianza ERC-CDC le ha dado la puntilla a Cataluña.

Los retos políticos, económicos y culturales a los que nos enfrentamos en Europa, se resuelven mejor con Estados fuertes (no necesariamente centralizados) que puedan reivindicar con nosotros, con la gente, nuestra soberanía popular. Estos Estados fuertes son los únicos que tienen las herramientas y la envergadura necesarias para plantar cara a los poderes fácticos de forma efectiva. Ante la creciente pujanza de las organizaciones del capital y de los Estados-nación a su servicio, la opción de ocupar democráticamente esos espacios del Estado es la más clara. Es el único resquicio por donde penetrar.

Es cierto que el estatismo no es la panacea y que entraña sus peligros. Hay mucho trabajo que hacer en la democracia de base, la inteligencia colectiva y en la soberanía comunitaria. Pero ese cambio social orgánico necesita procesos sustentados en cambios culturales y políticos paralelos que van, naturalmente, más despacio. Ahora nos urge tomar el Estado. Y si Cataluña se separa, será mucho más difícil tanto para los españoles como para los catalanes alcanzar algún tipo de soberanía económica, social, educativa y política real, porque separados somos más débiles. Mientras nosotros agarramos banderas, ellos se frotan las manos.

¡Salut!

The pulse of the nation

Honi soit qui mal y pense

I am the matriot
The highest patriot
I serve my shares
I sooth my country
I sing my anthem
I save myself

No God

If he doesn’t sing along!

Eons and eons
Of red cells squandered
I’ll never leave me
You’ll never either
Alpha
Omega
Epsilons drunken
Depleted
Uranium
Euphrates
Tigris

Tony!

That Tony

He made me proud

And Dave
And Nick

What a nice bunch
Of loyal
Sincere
Service
Studs
Spreading my seeds in the world
Whilst feeding our petals

And you!

I always have
One place for you

In my mind

In my garden of Eden
The East of Eden
The Sun bleeds no more

Fear not!

Crime
Is just human
Lions
Aren’t liable
For feasting
On flesh

It’ fine!

Those lentils
Are soothing
The maid cooks them well
Farewell to clouds!

Your tie!

Get a tie
And a flower
For the innocent soldier
Sent to kill and to die
To the line of the front

Proud

Oblivious
To clumsy
Pompous
Fat generals
Historians claim
I should have sacked

I’m no man

No woman
No gender
No sex
No pleasure
No pain

Forget!

Forget what you saw in the toilet
A sneeze of mine
And you shall be heeled

Bow!

For I am the oak
Made of steel
With branches in hell
And over the seas
Wearing a necklace
Of bullets of marble

For you

For you are the lamb
Begotten through me
And I will transcend
Victorious to death
A nation of past times
Rejoicing eternal

For I am the matriot
The highest patriot
I serve my shares
I sooth my country
I sing my anthem
I save myself
I am not impressed!

No God

If he kneels not at my throne

I love you
I love you
For you’re a piece
One piece of me
For I’m made of you
For you are my portrait
For I am the map

I love you
I love you
Look at the colours
The shadowy bits
The counties and roads
The rivers and bridges
It’s you
It’s me

I love me
I love me
I love me
I love me…
…Wave the flag
Keep smiling
Raise your hand
We parade

Copyright © 2015. Tony Martin-Woods
Todos los derechos reservados. All rights reserved

Wake up

Blood on the head of the Syrian child

Humiliation of desperate human beings

Corpses adrift in the grieving seas

Are the new European collective crimes

This time

We don’t have a Hitler or a Stalin to blame

This time

It’s you, it’s me.

image

 Tony Martin-Woods. 2015

Photo by Russell Watkins/Department for International Development. Published under Open Government Licence v1.0

Con Corbyn, sí se puede

La victoria de Jeremy Corbyn es un acontecimiento de magnitud histórica para Gran Bretaña y para Europa. Después de casi dos décadas de confusión (o perversión) ideológica, el Partido Laborista puede reivindicar de nuevo como suyos los valores de la decencia, la justicia, la tolerancia, la compasión y el juego limpio (estos valores se los había apropiado furtivamente la derecha, dándoles el controvertido nombre de “valores británicos“). El apoyo masivo y el entusiasmo popular que Corbyn ha generado hacen que me sienta muy orgulloso de ser parte activa de la vida de este país.

Hay mucho trabajo por delante. En este país no es oro todo lo que reluce. La desigualdad campa a sus anchas. El tener trabajo no te saca de la pobreza. Hay mucha ignorancia debido al poder abrumador de los medios de comunicación nacionalistas de derechas. El establishment político, mediático y financiero británico es tan corrupto como el de España, y mucho más influyente e interconectado globalmente. Las puertas giratorias y los pelotazos son el pan nuestro de cada día en los Tories (la derecha). Los partidos pueden aceptar donaciones de millonarios y empresas a cambio de todo tipo de favores. Las corporaciones se organizan fiscalmente de manera que pagan impuestos, muy pocos, “a la carta”. La diferencia con el comportamiento de “La Casta” en España es que aquí en el Reino Unido la corrupción es mucho mas fina y sutil, está solo al alcance de una minoría de privilegiados y opera en un régimen legal que hace imposible perseguirla. La gente de a pie no podemos, ni queremos, ser corruptos. El sistema (legal y cultural) lo impide. A quienes tengan curiosidad por este tema les recomiendo que lean la famosa revista “Prívate Eye”.

Las implicaciones para Europa de estos resultados son importantes. Corbyn y los que le apoyamos queremos una UE al servicio de la gente, no de las grandes corporaciones, y estamos convencidos de que para tener una Europa próspera, justa y feliz, hay que reclamar la soberanía financiera para nuestros Estados y pueblos y para la Unión en su conjunto. Eso solo se consigue con cambios políticos que pongan a la gente como protagonistas de su destino.

¿Qué debe hacer Corbyn ahora?

Como dije en en otro artículo, The Corbyn Identity, su prioridad debe ser la reforma de los procedimientos de participación política dentro del Partido Laborista. Es necesario abrirse mucho más a los miembros, simpatizantes y afiliados del Partido Laborista (hay tres formas de militancia en estos momentos) y al resto de la sociedad. Pero este cambio no urge solo por una cuestión de principios. La única forma de conseguir que los diputados laboristas que defienden unas políticas y un discurso de centro (muchas veces por razones de estrategia) se sumen a este proyecto de justicia y dignidad de Corbyn es someterlos, a través de la democracia interna, al escrutinio y al mandato democráticos. En este país a las élites les gusta presumir de ser ejemplo de democracia, entre otras cosas para mantener al pueblo engatusado. Gran Bretaña como faro del mundo libre. A los medios y políticos de derechas les resultará difícil justificar sus críticas a un Corbyn volcado en agendas democratizadoras.

¿Y las reivindicaciones políticas, sociales y económicas? ¿Debe Corbyn descuidarlas en su trabajo parlamentario y de comunicación pública?

No. Lo que sugiero es que “descentralice” mucho el debate público sobre temas económicos y sociales. Que permita que sea su propia militancia, los expertos y las organizaciones sociales y políticas progresistas las que lideren esas conversaciones y reivindicaciones. Que sea el tejido social que respalda las políticas de Corbyn el que lleve la voz cantante. Y que Corbyn y el laborismo escuchen esas demandas y las traduzcan en clave parlamentaria, durante los próximos cuatro años de oposición, pero siempre reconociéndolas como demandas populares. Como en mi anterior sugerencia, esto no es solo una cuestión de principios: Corbyn necesita contrarrestar la imagen de visionario quijotesco y solitario que la prensa de derechas, dominante, le ha asignado y que forma parte de toda una narrativa de descrédito ideológico al que nos tendremos que enfrentar con uñas, dientes y cabeza.

Es hora de la gente en Gran Brataña y en Europa.

The Corbyn Identity

In the last 2 months I have been listening to loads of opinions about Corbyn and the obstacles he faces. The most valuable one at this stage of play comes from a very knowledgable and experienced friend and comrade. He told me that, in reality, the True Blairites are a tiny minority of MPs and that the vast majority of MPs are hugely pragmatic people who will not want to upset the grassroots and will be able to adapt to the new landscape.

At the end of the day, you can’t deny that the survival and winning instinct is in the MPs’ DNA. Some of them are even very good actors and quick learners: my friend tells me that he knows of one MP who expressed support for different 3 candidates, including Corbyn, in front of different audiences.

The Blair Identity, a project of mental infiltration in the Labour Party that probably inspired the script writers of the film The Bourne Identity, may turn out to be a flop (an expensive one for the country). Jason Labour has now discovered the details of the plot and is sorting things out.

So, should the Corbynistas relax?

Not at all. The internal opposition to Corbyn, not just from True Blairites, is real. The political fight for quotas of power and the debate for alternative policies will continue. There are huge tasks ahead. But, as I suggested in a previous post (Corbyn’s Survival), reinventing grassroots democracy in the Party is not only a key issue for Corbyn. It should become his overwhelming priority too.

Why?

It is essential in itself, as a matter of principle. But also, think about this: We in Britain like to think that we are world champions of democracy. A democratising agenda, of the party and the country, would be a great asset that no right-wing media would dare to contest. It would also bring plenty of “communication opportunities” to the Corbynista camp. There is so much rot in the governance of UK PLC. Just read the Private Eye.

What about the socio-economic agenda?

Whilst remaining committed to the general principles of increased social rights and public ownership, and being a strong opposition, Corbyn should allow the grassroots of the party, the experts in social issues and the anti-austerity movements to take a stronger lead in this conversation. They can be more “radical” than the Parliamentary Labour Party. Collaborative revolution.

The general elections are not here yet. Let’s build strategically. The future of he country is at stake and we cannot waste this opportunity.

Refugees welcome?

Malcolm Rifkind (not sir, sir), the prominent Tory MP who was caught on camera by Channel 4 allegedly trying to sell his political favours to a Chinese investor, has treated us all today in the BBC, which is increasingly biased towards their new Conservative Masters, to a refined, yet disgusting, distinction between refugees worth protecting and the rest.

To summarise his position, for this man of grave voice and dubious ethics, refugees are welcome in our Disunited Kingdom only if they flee from war zones. He claims that once they are “safe” in a refugee camp in a neighbouring country, like Lebanon or Turkey, their desire to travel to Europe is an indication of other issues at play.

Let’s make it clear, Malcolm, in a language that power people like you can understand better than no one else: why don’t you piss off to Jordan to live in a tent in the desert? You have had already a good free ride as a member of the elite all these years, so it is only just that you start picking up the slack. You have made loads of money, for you and all the faceless corporations you have “served”, which I am sure you can use in the refugees camps for all sort of good deeds. Ah, and you advocated military interventions in Libya and Syria. Perhaps you would like to say sorry in person to some of the victims of your political “errors of judgement”.

It would be unfair for Malcolm to omit a reference to all those smug inhuman beings who will certainly support his views. I saw some of them last night in Twitter and on TV saying they didn’t want to have refugees in Britain. They are the same lot who do not want migrants, or anyone different to them, nearby. I propose to have a public register where these individual can indicate, by posting their postcode, that they are not willing to have refugees and migrants in their neighbourhood. That way we can spare the poor victims of war and the global crisis of capitalism of the undesirable company of these uncivil members of society.

Everyone has the right to escape from poor living conditions. The aspiration to live and work in peace and good health is legitimate. At this time in history the question is not whether we bring down borders but how we do so. It is urgent.

Picture from Foreign and Commonwealth Office used under the Open Government Licence v1.0

UK Response to Refugee Crisis

Prime Minister,

This is dramatic.
Refugees can’t wait.

Mr Murdoch,

People die in lorries
and crossing the sea.

Her Majesty, Chancellor,

Let’s pull our weight
to end this misery and hell!

We understand, darling,

We will talk to our partners in Europe,
cause nothing can be done without them.
We will be tough with human trafficking,
and reclaim sovereignty on Calais.
We may even have to bomb ISIS,
…Tony Blair will get all the blame!

And for those who flee from war,
equipment, water and food
should be sent, in due course,

But we’ll do things properly:
We’ll connect with the nation,
capturing the imagination
of every decent mind and soul.

Let the public jump
off our glorious cliffs
with hand-made parachutes
and Mickey Mouse full kits.

Let them fly to the jungle,
to run a triathlon,
in the scorching heat,
wearing a fur coat
(a plastic one, I mean).

White nose Johnny
will sing a love song
in 5 different languages,
naked,
in the North Pole.

Oh,
and Chris Evans can auction
a red gorgeous Ferrari
on a BBC show.

Bidders will flock!

…A new foreign policy?
Forget it, you fool!

…Don’t tax the rich,
they could leave us soon.

…New approach to fair trade?
We are UK PLC, dude.

…More migrants on our soil?
We can send them to the moon!

…What do you mean by “solidarity”?
Charity will just do!

Originally published in www.poesiaindignada.com with the title of “Solidarity”. Modified on 29/08/15

Copyright © 2014-2015. Tony Martin-Woods
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€uroscam, a real eye-opener

€uroscam is a fascinating documentary based on new research carried out by Ricard Vergés on the European origins of the Housing and Construction Bubble in Spain.

Vergés lost his job for uncovering some of the business, professional and political practices leading to the socially painful and relatively distinct Spanish version of the Global Crisis.

The director of this documentary, Guillermo Cruz, combines an inquisitive retrospective narrative of events in Spain and Germany with interviews with well known academics, politicians, business men, journalists and activists.

Inevitably, €uroscam features (although not as a interviewees) people like Rodrigo Rato, former Director of  the International Monetary Fund (IMF). Rato, who was also Spain’s Economics Minister during the Conservative Governments of 1996-2004 is now facing charges of tax evasion and money laundering.

€uroscam questions the legitimacy of the Spanish Public Debt contracted as a result of the almost deterministic negligence of the Spanish and European political and corporate elites, responsible for the plight of millions of Spaniards.

The video has subtitles English and lasts a bit more than an hour.

#anuncomfortabledocumentary